Ascona nel 1947 … Jung, Read, Remarque

“Nel 1947 accompagnammo nostro padre in Svizzera, dove ora andava ogni estate per visitare Jung a Küssnacht e discutere le sue idee alla conferenza Eranos tenuto ad Ascona sotto gli auspici della Fondazione Bollingen dei Mellons. Siamo tornati ad Ascona in diverse occasioni e ho ricordi dell’aroma dei sigari svizzeri; delle bevande frizzanti ai tavoli sul lago Maggiore; delle gite sui battelli a vapore a pale; dei piccoli pesci che catturavo sulla banchina che veniva grigliato per me nella cucina dell’Hotel Seeschloss e portato cerimoniosamente al nostro tavolo dal cameriere. Ricordo l’agonia di stare seduto durante un recital di un tardo quartetto di Beethoven, e guardare mio padre ascoltare pazientemente le signore germaniche di una certa età. Una sera fummo invitati a bere qualcosa con lo scrittore tedesco Eric Maria Remarque, di cui mio padre aveva lodato All Quiet on the Western Front alla sua pubblicazione nel 1929. La moglie di Remarque, Paulette Goddard, ci diede biscotti appiccicosi biscotti appiccicosi e champagne rosa. Dopo aver assaggiato il vino Remarque disse ‘troppo troppo dolce’ e gettò la bottiglia dalla finestra nel lago.”

Ricordi di Pier Paul Read, figlio di Herbert Read (scopritore di Luigi Pericle), fu Read a redarre la lista per Peggy Guggenheim .


Peggy Guggenheim (1898-1979) era la figlia di Benjamin Guggenheim, uno dei sette fratelli – tra cui Solomon R. Guggenheim – che, insieme al padre Meyer, creò una fortuna familiare alla fine del XIX secolo con l’estrazione e la fusione dei metalli. Dopo aver ricevuto la sua eredità, Peggy si trasferì in Europa negli anni ’20; lì, attraverso il suo primo marito, Laurence Vail, un artista e scrittore Dada, fece la conoscenza di molte delle figure principali dell’avanguardia a Parigi e Londra, tra cui Marcel Duchamp.

Iniziò la sua carriera di mecenate all’età di 39 anni, quando aprì la sua galleria d’arte, Guggenheim Jeune, a Londra, nel gennaio 1938. La galleria allestì la prima mostra del lavoro di Vasily Kandinsky in Inghilterra e servì come catalizzatore per l’apprezzamento dell’arte moderna in Gran Bretagna. Nel 1939, Peggy arruolò l’assistenza dello storico dell’arte Herbert Read, per creare una lista di tutti gli artisti da rappresentare nella sua collezione, che fu poi rivista da Duchamp e Nelly van Doesburg, la vedova del pittore astratto Theo van Doesburg. Questa lista doveva servire come base per la sua collezione. Inteso come storicamente completo, comprendeva sia l’arte astratta che il Surrealismo, distinguendo l’approccio di Peggy al collezionismo dalla più ristretta attenzione alla pittura non oggettiva che caratterizzava il consigliere e curatore di Solomon, Hilla Rebay, che si opponeva con veemenza al Surrealismo.Nel 1939-40, nonostante la guerra, Peggy acquistò con impegno opere per il futuro museo a Londra e Parigi, mantenendo il suo proposito di “comprare un quadro al giorno”. Alcuni dei capolavori della sua collezione, tra cui opere di Francis Picabia, Georges Braque, Salvador Dalí e Piet Mondrian, furono acquistati in questo periodo. Stupì Fernand Léger comprando il suo Men in the City il giorno in cui Hitler invase la Norvegia. Nel luglio 1941, Peggy fuggì dalla Francia occupata dai nazisti e tornò alla nativa New York, dove continuò ad acquisire opere per la sua collezione e l’anno seguente aprì il suo museo-galleria Art of This Century. Progettata dall’architetto rumeno-austriaco Frederick Kiesler, la galleria era composta da sale espositive straordinariamente innovative e divenne presto il luogo più stimolante per l’arte contemporanea a New York. Qui Peggy espose la sua collezione di arte cubista, astratta e surrealista, e tenne anche mostre temporanee sia di importanti artisti europei che di diversi giovani americani allora sconosciuti come Robert Motherwell, William Baziotes, Mark Rothko, David Hare, Clyfford Still e Jackson Pollock. Art of This Century fornì un fertile terreno di incontro tra gli artisti europei emigrati e le loro più giovani controparti americane, i pionieri della nascente New York School. Attraverso le sue mostre, Peggy offrì un incoraggiamento e un sostegno fondamentale allo sviluppo del primo movimento artistico americano di importanza internazionale. Il suo mecenatismo nei confronti di Pollock fu particolarmente significativo; Peggy non solo gli fornì la sua prima mostra nel 1943, ma lo sostenne anche con uno stipendio mensile e vendette un certo numero delle sue opere, oltre a tenere un gruppo di dipinti seminali per la sua collezione personale.Nel 1947 Peggy tornò in Europa, dove la sua collezione fu esposta alla Biennale di Venezia del 1948, la prima mostra in Europa del lavoro di artisti americani come Arshile Gorky, Pollock e Rothko. L’anno seguente comprò Palazzo Venier dei Leoni, sul Canal Grande a Venezia, dove visse fino alla sua morte. Nel 1949 tenne una mostra di sculture nel giardino e dal 1951 aprì la sua collezione al pubblico.
Nel 1969 il Museo Solomon R. Guggenheim invitò Peggy Guggenheim a mostrare la sua collezione a New York. Il successo di quella mostra e anni di corteggiamento da parte del direttore del museo Thomas M. Messer e dei presidenti Harry Guggenheim (nipote di Solomon) e Peter Lawson-Johnston (nipote di Solomon) convinsero Peggy a donare il suo palazzo e le sue opere d’arte alla Fondazione Solomon R. Guggenheim. Peggy donò il suo palazzo alla Fondazione nel 1970 e la sua collezione nel 1976, e la Fondazione assunse la gestione e la piena responsabilità di entrambi alla sua morte nel 1979.

Con la sua eccezionale collezione di dipinti e sculture surrealiste, tra cui opere iconiche di Max Ernst, René Magritte, Joan Miró e Yves Tanguy, così come la sua ineguagliabile concentrazione di dipinti di Jackson Pollock – dai primi lavori di ispirazione picassiana e surrealista come La donna luna, ai dipinti versati come Alchimia – la Collezione Peggy Guggenheim arricchì e colmò le lacune critiche della collezione che suo zio aveva inaugurato a New York. Formate indipendentemente e plasmate da visioni profondamente diverse, le collezioni di Solomon e Peggy si completano a vicenda e insieme contribuiscono a formare una delle collezioni d’arte moderna più significative del mondo.

Particolarmente interessante che un video odierno per difforndere la cultura letteraria e artistica fatto da un giovane indiano della generazione digitale per la diffusione della cultura senza frontiere prenda la definizione di arte di Read :

Sam Johnson, Assistant Professor in an Arts and Science college in Kerala, India. Join me to get video lessons on Life, Literature and Technology.

https://www.youtube.com/c/SJsClasses/videos

La storia di Ascona continua e si estende quì : ARTASCONA

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