Leon Bakst

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Vado a cercare un po’ di notizie teosofiche che completino il quadro di riferimento …

E trovo : Nicolas Roerich, membro della Società Teosofica, Leon Bakst Rosenberg, Igor Stravinsky e Pablo Picasso lavorano per i Ballets Russes, sostenuti dai Romanov.

A cura del professor Francesco Carelli
Professore di Medicina di Famiglia, Milano, Roma

L’Avanguardia russa, la Siberia e l’Oriente, a Palazzo Strozzi a Firenze, è la prima mostra internazionale che esamina l’importanza fondamentale del legame orientale ed eurasiatico per il Modernismo russo. La mostra segue i destini degli autoproclamati “barbari” della Russia nella loro ricerca di nuove fonti di ispirazione artistica. Figure in pietra del Neolitico, rituali degli sciamani siberiani, stampe popolari cinesi, incisioni giapponesi, dottrina teosofica e filosofia indiana sono solo alcuni degli elementi che hanno ispirato i nuovi artisti e scrittori russi nello sviluppo delle loro idee estetiche e teoriche poco prima e dopo la Rivoluzione dell’ottobre 1917.

Sottolineando il ruolo chiave che gli artisti radicali russi hanno avuto nello sviluppo dell’arte moderna oltre un secolo fa, questa mostra sottolinea il loro complesso rapporto con l’Oriente, sia quello russo che quello estremo. Leon Bakst, Alexandre Benois, Pavel Filonov, Natalia Goncharova, Wassily Kandinsky, Mikhail Larionov, Kazimir Malevich e altri protagonisti dell’Avanguardia erano profondamente consapevoli dell’importanza dell’Oriente e contribuirono al ricco dibattito – Occidente o Oriente? – che ha lasciato un’impronta profonda e permanente nella loro immaginazione creativa.
L’Avanguardia russa fu caratterizzata da una continua sperimentazione e innovazione, che culminò in opere come le Improvvisazioni di Kandinsky e il Quadrato nero di Malevich, da tempo riconosciute come centrali nella storia dell’arte europea del XX secolo, e si ispirò ad altre tradizioni, in particolare a quelle orientali. Bakst e Malevich, ad esempio, furono all’avanguardia in questa traiettoria culturale, il primo con i suoi costumi e le sue scenografie per i Balletti Russi, che rendevano omaggio alle sculture di Shiva, ai templi buddisti e ai costumi siamesi, il secondo con dipinti astratti informati dal concetto buddista di nirvana. Kandinsky, Larionov e Vatagin studiarono i rituali sciamanici e indù, facendovi riferimento nei loro dipinti o nelle loro sculture; Goncharova, Konchalovsky e Mashkov riprodussero nelle loro nature morte fogli cinesi e giapponesi. La teosofia, elaborata da Helena Blavatsky dopo l’esposizione alla filosofia indiana, ebbe un’importante influenza su pittori, scultori e scrittori russi dell’epoca.
La mostra invita lo spettatore ad avvicinarsi ai movimenti innovativi russi, dal Simbolismo al Cubo-Futurismo e dal Suprematismo al Costruttivismo, non come estensioni di Parigi e Milano o come parafrasi della cultura indigena, ma come autentici tributi all’Oriente – Medio Oriente, Siberia, Cina, Tibet, Giappone e India. La Goncharova esclamò nel 1913: “Noi apparteniamo all’Asia”.
Nel corso del XIX secolo la vastità dell’impero russo era stata esplorata da numerose spedizioni statali e private per raccogliere materiale antropologico ed etnografico. Una conseguenza di queste spedizioni è stata la rapida espansione delle collezioni museali di San Pietroburgo e Mosca, con l’acquisizione di oggetti significativi come thangka mongoli e buryat, sculture e altre opere provenienti dall’Estremo Oriente, oltre a testimonianze fisiche dello sciamanesimo e dei rituali dei vari gruppi etnici russi. Il culmine di queste spedizioni in Oriente, iniziate nel XVIII secolo, fu il tour dello zar Nicola del 1890-1 in India, Ceylon, Giava, Giappone e Cina. Il viaggio di ritorno dello zar a San Pietroburgo lo portò attraverso i territori interni, facendogli conoscere le popolazioni indigene ed esponendolo alla vastità dello Stato russo. È proprio in questo momento che la rilevanza dell’Oriente per il popolo russo e per il destino occidentale o orientale della Russia divenne un importante dibattito. Un’enorme collezione di souvenir e doni fu trasferita in diversi musei russi, tra cui l’Hermitage, la Kunstkammer e il Museo Etnografico Russo.
I fratelli Burliuk, Filonov e Konenkov, tra i tanti, erano ben consapevoli di queste collezioni e mostre, le studiarono e importarono immagini e motivi nei loro dipinti e sculture. Gli oggetti di queste collezioni etnografiche hanno raramente lasciato la Russia e questa mostra è un’occasione unica per vedere alcuni dei tesori che le spedizioni russe hanno accumulato insieme ai capolavori dell’Avanguardia che hanno ispirato.
Gli oggetti etnografici e gli esemplari di arte orientale sono esposti nello stesso modo in cui li avrebbero visti gli artisti dell’Avanguardia, come bric-à-brac o in un negozio di curiosità; gli oggetti sono raggruppati in vetrine, suddivisi secondo le idiosincrasie tassonomiche dei loro custodi originari e accompagnati da fotografie documentarie originali e altri dati scientifici delle celebri spedizioni dell’epoca. Ad esempio, le incisioni di Hokusai sono esposte accanto alle statue cinesi di Buddha e agli strumenti utilizzati nei rituali sciamanici.
A queste antichità e reliquie si affiancano i quadri e le sculture dell’Avanguardia ispirati a questa eredità “pagana”, alle voci della foresta, al silenzio dei ghiacciai del nord e all’inesprimibile infinito della steppa. Così, possiamo vedere, solo per citarne alcuni: I disegni di Benois per i costumi di Le Rossignol ( 1914 ) di Stravinskij accanto a stampe giapponesi colorate; i costumi di Bakst per LesOrientales ( 1910 ) accanto a tessuti indiani, persiani e cinesi; le figure di legno di Konenkov, Matiushin e Suvorov accanto a installazioni sciamaniche; le evocazioni di Yakulov della prospettiva “asiatica”; I paesaggi primordiali di Roerich accanto a petroglifi; i dipinti di Buddha di Anisfeld, il Suprematismo di Malevich accanto a elementi nirvanici; l’Ovale bianco di Kandinsky accanto a forme teosofiche; le persone e le bestie di Filonov accanto a spiriti animali sciamanici accanto ai disegni tematici di Rozanova.
Le vigorose interazioni tra opere d’arte e oggetti fisici che ne derivano consentono ai visitatori di apprezzare la dimensione “alternativa” delle Avanguardie e le emozioni miste di disagio e attrazione fisica che gli artisti provavano nel confrontarsi con l'”Altro”.

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Léon Bakst
Nato Leyb-Khaim Izrailevich Rosenberg
27 gennaio 1866
Grodno, Impero russo
Morto il 28 dicembre 1924 (all’età di 58 anni)
Rueil-Malmaison, vicino a Parigi
Nazionalità Bielorussa, Russa
Formazione Accademia delle Arti di San Pietroburgo
Movimento Modernista, temi orientalisti
Léon Bakst (russo: Леон (Лев) Николаевич Бакст, Leon (Lev) Nikolaevich Bakst) – nato come Leyb-Khaim Izrailevich (poi Samoylovich) Rosenberg, Лейб-Хаим Израилевич (Самойлович) Розенберг (27 gennaio (8 febbraio) 1866[1][2] – 28 dicembre 1924) è stato un pittore e scenografo russo di origine bielorussa. Fu membro del circolo di Sergei Diaghilev e dei Ballets Russes, per i quali disegnò scenografie e costumi esotici e riccamente colorati.[3] Progettò l’arredamento di produzioni come Carnaval (1910), Spectre de la rose (1911), Daphnis e Chloe (1912), La principessa addormentata (1921) e altre.[4]


Leyb-Khaim Izrailevich (poi Samoylovich) Rosenberg nacque a Grodno, in una famiglia ebrea della classe media. Poiché suo nonno era un sarto eccezionale, lo zar gli diede un’ottima posizione e aveva una casa enorme e meravigliosa a San Pietroburgo.[5] In seguito, quando i genitori di Leyb si trasferirono nella capitale, il ragazzo Leyb andava a visitare la casa del nonno ogni sabato. Racconta che da giovane era rimasto molto colpito da quella casa e che vi tornava sempre con piacere. All’età di dodici anni, Lejb vinse un concorso di disegno e decise di diventare pittore. Tuttavia, i genitori lo disapprovarono e gettarono via i suoi colori.[6]

Nel giro di qualche anno i genitori divorziarono e iniziarono una nuova famiglia; divenne impossibile vivere con la matrigna, così i quattro fratelli si separarono e affittarono una casa propria. Essendo il maggiore, Lejb si occupava delle due sorelle e del fratello, “si occupava di tutti i lavori di pittura”. Dopo essersi diplomato al ginnasio, studiò all’Accademia delle Arti di San Pietroburgo come studente non accreditato, perché non aveva superato l’esame di ammissione. Lavorò anche part-time come illustratore di libri, ottenendo l’ammissione all’Accademia Imperiale nel 1883.

Ritratto di Alexander Benua di Bakst; 1898, acquerello e pastello su carta, 65 × 100 cm, Museo Russo.
All’epoca della sua prima mostra (1889) assunse il cognome Bakst, anche se l’origine dello pseudonimo non è ancora chiara. Esistono almeno tre versioni, secondo la principale delle quali la nonna materna aveva il nome da nubile Bakster.[7] Alexander Benois, amico di Leon da una vita, ricorda che “Leo spiegò in modo prolungato e confuso che il cognome era stato preso da alcuni lontani parenti”.

All’inizio degli anni Novanta del XIX secolo, Bakst espose le sue opere con la Società degli acquerellisti.[6] Dal 1893 al 1897 visse a Parigi, dove studiò all’Académie Julian.[8] Visitò ancora spesso San Pietroburgo. Dopo la metà degli anni Novanta del XIX secolo, Bakst entrò a far parte del circolo di scrittori e artisti formato da Sergei Diaghilev e Benois,[9] che nel 1899 fondarono l’influente periodico Mir iskusstva, che significa “Mondo dell’arte”. Le sue grafiche per questa pubblicazione gli procurarono fama.

La carriera

Carnevale a Parigi in onore della Marina russa; XX secolo circa, olio su tela, Museo Navale Centrale.
Bakst continuò a dipingere, realizzando ritratti di Filipp Malyavin (1899), Vasily Rozanov (1901), Andrei Bely (1905), Zinaida Gippius (1906). Lavorò anche come insegnante d’arte per i figli del granduca Vladimir Alexandrovich di Russia. Nel 1902, ricevette dallo zar Nicola II l’incarico di dipingere l’ammiraglio Avellan e i marinai russi che arrivavano a Parigi, un dipinto che iniziò lì, durante le celebrazioni dal 17 al 25 ottobre 1893. Tuttavia, gli ci vollero 8 anni per terminare quest’opera.

Nel 1898 espose le sue opere alla Prima mostra degli artisti russi e finlandesi organizzata da Diaghilev, alle mostre del Mondo dell’arte, alla Secessione di Monaco, alle mostre dell’Unione degli artisti russi, ecc. Durante la Rivoluzione russa del 1905, Bakst lavora per le riviste Zhupel, Adskaya Pochta, Mir Iskusstva (rivista) [ru] e Satirikon [ru], poi per una rivista d’arte chiamata Apollon.

A partire dal 1909, Bakst lavora soprattutto come scenografo, disegnando le scenografie per le tragedie greche. Nel 1908 si fa notare come pittore di scene per Diaghilev con i Ballets Russes. Realizzò le scenografie per Cleopatra (1909), Scheherazade (1910), Carnaval (1910), Narcisse (1911), Le Spectre de la Rose (1911), L’après-midi d’un faune (1912) e Daphnis et Chloé (1912).[10] Durante questo periodo, Bakst visse in Europa occidentale perché, in quanto ebreo, non aveva il diritto di vivere in modo permanente al di fuori della Pale of Settlement dell’Impero russo.

Scenografie selezionate
Per Cléopâtre di Mikhail Fokine; 1910.

Per Daphnis et Chloé di Maurice Ravel; 1912, acquerello su carta, 19 × 27 cm, Houghton Library.

Per La Pisanelle où la Mort parfumée di Gabriele D’Annunzio; 1913, matita, acquerello e gouache su cartone, 24 × 39 cm, collezione privata.

La Bella Addormentata di Pyotr Ilyich Tchaikovsky; 1921, matita e acquerello su carta, 48 × 67 cm, Museo Thyssen-Bornemisza.

Costumi selezionati
Per il ragazzo negro in Scheherazade di Nikolai Rimsky-Korsakov; 1910.

Per l’uccello di fuoco in L’uccello di fuoco; 1910.

Per il Dio blu in Le Dieu bleu di Reynaldo Hahn; 1911.

Per Josephslegende di Hugo von Hofmannsthal e Harry Graf Kessler; 1914, collezione privata.

Per l’uomo mascherato in Le signore di buon umore di Léonide Massine; 1917.

Per la ragazza marionetta in La Boutique fantasque di André Derain; 1919.

Per la contadina russa nella vecchia Mosca; 1922.

Per Ida Rubinstein nel ruolo di Fedra in Phèdre di Racine; 1923, Museo della maestria d’avanguardia.

Terror Antiquus raffigura la distruzione di Atlantide, la Porta dei Leoni di Micene, Tirinto e l’Acropoli di Atene, con Kore che presiede a simboleggiare il caos e l’inevitabilità della forza umana; 1908, olio su tela, 250 × 270 cm, Museo Russo.
Nonostante sia noto per la sua attività di scenografo, l’artista fu anche commissionato da diverse famiglie inglesi durante l’epoca dell’Art Déco. In questo periodo realizzò opere come la serie della Bella addormentata per James e Dorothy de Rothschild a Waddesdon Manor nel 1913. La storia è raffigurata in sette pannelli che rivestono le pareti di una “sala Bakst” ovale, in stile teatrale, nella casa padronale del Buckinghamshire.[11]

Durante le sue visite a San Pietroburgo, insegnò nella scuola di Zvantseva, dove uno dei suoi studenti fu Marc Chagall (1908-1910). Bakst descrive Chagall come uno dei suoi preferiti, perché quando gli veniva chiesto di fare qualcosa, ascoltava attentamente, ma poi prendeva i suoi colori e i suoi pennelli e faceva qualcosa di completamente diverso dall’incarico.

Nel 1914, Bakst fu eletto membro dell’Accademia Imperiale delle Arti. Il talento completo e poliedrico di Bakst si manifestò in diversi ambiti: lavorò come disegnatore di abiti, decorazioni scenografiche, interni, tessuti, ecc. Oltre a una serie di progetti di interni per i Rothschild, progettò anche mostre per la società “Mir Iskusstva” e occupò un posto di designer di mobili e di interni presso “Sovremennoe Iskusstvo” (rus. “Arte moderna”). L’imprenditore americano dell’industria della seta Arthur Selig invitò Bakst a creare design tessile; la loro collaborazione ebbe grande successo.[11]

Bakst nel 1916
Dopo la Rivoluzione del 1917, la sorella di Leon morì di fame in Russia. Quando Bakst ricevette la notizia, ebbe un esaurimento nervoso e si ammalò a tal punto da non riuscire a tollerare alcun elemento irritante come la luce, il rumore o il tatto. La sua serva, Linda, sfruttò la sua condizione per rubargli il denaro: si appropriò di tutti gli onorari che arrivavano a casa e intimidì l’artista, costringendolo a includere lei e il marito come eredi nel suo testamento. Per caso riuscì a inviare un biglietto all’influente amica e mecenate Alice Warder Garrett (1877-1952), filantropa d’arte, che aiutò la sorella Sofia a salvare Leon. I due si incontrarono per la prima volta a Parigi nel 1914, quando la signora Garrett accompagnava il marito diplomatico in Europa, e Bakst presto dipese da Garrett sia come confidente che come agente.[11]

Uno degli ultimi dipinti di Bakst: Ritratto di Rachel Strong, futura contessa Henri de Boisgelin; 1924, olio su tela, 130 × 89 cm, Museo della maestria d’avanguardia.
Nel 1922 Bakst interrompe i rapporti con Diaghilev e i Ballets Russes. In quell’anno visitò Baltimora e, in particolare, Evergreen House, la residenza dell’amica americana Alice Garrett. Al suo ritorno in patria, nel 1920, Garrett divenne la rappresentante di Bakst negli Stati Uniti, organizzando due mostre dell’artista alla Knoedler Gallery di New York, oltre a successive esposizioni itineranti. A Baltimora, Bakst ridisegna la sala da pranzo dell’Evergreen in una sconvolgente confenzione di giallo acido e rosso “cinese”. L’artista ha trasformato la piccola palestra della casa, risalente al 1885 circa, in un teatro privato coloratamente modernista. Si ritiene che questo sia l’unico teatro privato esistente progettato da Bakst.

Léon Bakst fu anche uno scrittore prolifico; il suo lascito letterario in tre lingue comprende romanzi, numerose pubblicazioni su riviste, critiche, saggi, lettere ad amici e colleghi.[12]

Bakst morì il 27 dicembre 1924, in una clinica di Rueil Malmaison, vicino a Parigi, per problemi polmonari (edema). I suoi numerosi ammiratori, tra i più famosi artisti dell’epoca, poeti, musicisti, ballerini e critici, formarono un corteo funebre per accompagnare la sua salma all’ultima dimora, nel Cimetière des Batignolles, a Parigi, durante una cerimonia molto commovente.[9]

Alla fine del 2010, il Victoria and Albert Museum di Londra ha presentato una mostra di costumi e stampe di Bakst.[13]

Rappresentazioni culturali
Anna Pavlova, film di Emil Loteanu, interpretato da Igor Dmitriev (1983).
Opere selezionate
Cena; 1902, olio su tela, 150 × 100 cm, Museo Russo.

Progetto di arredo scenico per Le Spectre de la rose di Michel Fokine; 1911 circa.

Manifesto per Pomeriggio di un fauno; 1912, collezione privata.

Disegno di un cavallo che beve; inizio del XX secolo circa, matita, acquerello e gouache su carta appoggiata su cartone, 33 × 49 cm, collezione privata.

Stampa tessile; 1922 circa.

Francobollo per il 150° anniversario della nascita di Leon Bakst; 2016, Belposhta.

La serie della Bella Addormentata; 1913-22, olio su tela, Waddesdon Manor.
La fata cattiva visita il battesimo; 212 × 84 cm

La promessa della fata buona; 210 × 140 cm

La principessa si punge il dito su un arcolaio; 213 × 143 cm

Il re anziano supplica la fata buona; 212 × 143 cm

La principessa e la corte si addormentano per cento anni; 212 × 171 cm

Il principe a caccia vede il castello dove la principessa dorme; 212 × 142 cm

Il principe scopre la principessa e la sveglia con un bacio; 212 × 84 cm

Vedi anche
Elenco degli artisti orientalisti
Orientalismo
Piazza degli Stati Uniti
Citazioni
БАКСТ, ЛЕВ САМОЙЛОВИЧ
Бакст Лев Самойлович
Леон Бакст
Norwich, John Julius (1985-1993). Judge, Harry George; Toyne, Anthony (eds.). Enciclopedia illustrata di Oxford. Oxford, Inghilterra: Oxford University Press. p. 29. ISBN 0-19-869129-7. OCLC 11814265.
“Лев Бакст в десяти деталях: навстречу выставке художника в Русском музее” [10 fatti su Leon Bakst] (in russo). Fontanka. 21 febbraio 2016. Recuperato il 10 dicembre 2020.
Elena Terkel (2008). “Leon Bakst: La sua famiglia e la sua arte” (PDF). Galleria Tretyakov, № 1. p. 63. Recuperato il 3 maggio 2017.
Usova 2016, pagg. 72-82.
Bakst
Бакст Л. С.
Mikotowicz, Thomas J. “Bakst, Léon”. In Thomas J. Mikotowicz, Theatrical designers: An International Biographic Dictionary. New York: Greenwood, 1992. ISBN 0313262705. p. 17.
Esaulova, A. (9 maggio 2016). “Штрихи к портрету: 8 историй из бурной жизни Леона Бакста” [8 storie dalla vivida vita di Leon Bakst] (in russo). Arthive. Recuperato il 10 dicembre 2020.
Bowlt et al. 2008, pagg. 80-82.
“Biografia di Léon Bakst – Victoria and Albert Museum”. Vam.ac.uk. Archiviato dall’originale l’11 aprile 2009. Recuperato il 16 maggio 2012.
Fonti generali
Marc Chagall, La mia vita, San Pietroburgo, Azbuka, 2000, ISBN 5-267-00200-3
Léon Bakst, Serov et moi en Grèce, traduzione e introduzione di Olga Medvedkova, prefazione di Véronique Schiltz, TriArtis Editions, 2015, 128 p., 24 illustrazioni (ISBN 978-2-916724-56-0; OCLC 902790439)
Usova, M. N. (2016). “”Трехфамилие” Бакста: Рабинович, Розенберг, Бакст. От Лейбы Рабиновича до Леона Бакста” [Tre cognomi di Leon Bakst: Rabinovich, Rosenberg, Bakst. Da Leyb Rabinovich a Leon Bakst]. Giornale dell’Accademia Statale di Balletto di Vaganova (in russo). 5 (46): 72-82.
Bowlt, J. E.; Chernukhina, A.; Kovaleva, O.; Terkel, E. (2008). “”Parole di magia”: L’eredità letteraria di Leon Bakst” (PDF). La Galleria Tretyakov (1): 80-82.
Collegamenti esterni

Wikimedia Commons contiene media relativi a Léon Bakst.
I sette pannelli della Bella Addormentata a Waddesdon Manor
Léon Bakst a FMD Modifica questo su Wikidata
La mostra “Lavorare per Diaghilev” al Museo Groninger
Léon Bakst (1866-1924) Immagini delle opere, mostre, recensioni su wwar.com
Un’opera di Léon Bakst sul sito di Ben Uri
Opere di Léon Bakst presso la Galleria d’arte russa
Video su YouTube
Dizionario delle firme d’arte – Vedere la firma di Léon Bakst, nonostante il sequestro di contraffazioni da parte della polizia.
Collezione di teatro e performance di Bakst al Victoria and Albert Museum
Evergreen Museum and Library – La collezione comprende scenografie originali, disegni di costumi e altre opere correlate.
Disegni di Leon Bakst, 1911-1923 circa, conservati dalla Billy Rose Theatre Division, New York Public Library for the Performing Arts
Diaghilev e i Balletti Russi, 1909-1929: When Art Danced with Music, mostra del 2013 alla National Gallery of Art di Washington.
La collezione Bakst al Museo d’arte McNay

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