Mircea Eliade

https://it.wikipedia.org/wiki/Mircea_Eliade

Vi ho tradotto questa presentazione trovata quì https://www.theosophical.org/publications/quest-magazine/5072-correspondence-1927-87-joseph-campbell

Interessanti i legami Campbell, Eliade, Krishnamurti, Watts, Huxley …

Corrispondenza: 1927-87, Joseph Campbell
A cura di EVANS LANSING SMITH e DENNIS PATRICK SLATTERY
Novato, California: New World Library, 2019. 429 pagine, tela, 26,95 dollari.

Oltre alla sua impressionante produzione di studi mitologici, Joseph Campbell è stato un prodigioso scrittore di lettere, corrispondendo nel corso degli anni non solo con i colleghi luminari del settore, ma anche con amici, parenti, studenti e, a un certo punto, persino con un presidente americano. Questo volume raccoglie un’ampia selezione di lettere che vanno dall’inizio della sua carriera accademica fino alla sua fine, offrendo un ritratto rivelatore di un vero originale americano.

Come si legge nell’introduzione del libro, le raccolte di lettere personali come questa sono una lettura preziosa a diversi livelli. In primo luogo, forniscono importanti indicazioni sul carattere e sui processi di pensiero di un individuo, poiché vi si trova un’intimità di espressione che di solito non si incontra in contesti più accademici. Ma anche in termini accademici, lettere come queste possono gettare una luce preziosa sul contesto intellettuale in cui l’individuo lavorava.

Quando, negli anni Ottanta, mi sono immerso nell’opera di Campbell, ero incuriosito, e anche un po’ confuso, dal suo rapporto con gli altri pensatori accademici del settore, dal momento che a volte notavo che ci si riferiva a lui in termini non proprio lusinghieri, quasi come se non fosse un membro del loro club. Quando ho intervistato la mitologa Wendy Doniger per questa rivista nel 1990, per esempio, lei è stata vagamente denigratoria del suo contributo, criticando il suo approccio “universalista” alla mitologia e sostenendo (in modo impreciso, ho capito in seguito) che non si è mai preoccupato di studiare i testi nelle loro lingue originali, mentre in realtà lo ha fatto. Anche se le lettere contenute in questo volume toccano solo brevemente quella controversia, vederla citata nel contesto dell’intero libro mi ha dato una nuova visione di ciò che potrebbe essere stato davvero la fonte di quel problema, in parte comunque – uva acida, o gelosia professionale. Come mi disse una volta uno studioso di religione che conoscevo, “poche cose infastidiscono di più i colleghi del mondo accademico che diventare popolari e di successo”. Inutile dire che Joseph Campbell è diventato molto popolare e di success

Vedia anche :

https://artascona.wordpress.com/2021/01/29/il-legame-fra-starwars-e-ascona-noh-dai-non-ci-credo-e-invece/

Per questo motivo, è stata una piacevole rivelazione per me imbattermi in una lettera entusiastica in questo volume di Mircea Eliade, il pensatore mitologico probabilmente più spesso considerato il principale rivale di Campbell durante la sua vita. Sono sempre stato curioso di sapere cosa pensasse Eliade di Campbell, dal momento che non avevo mai trovato nulla che riguardasse la sua opinione sull’uomo o sul suo lavoro. Nella lettera inclusa in questo volume, egli elogia la copia de Le maschere di Dio che Campbell gli ha inviato, dicendo: “Il tuo libro è molto bello, estremamente stimolante, audace, personale, e porta nuovi punti di vista anche quando presenti teorie ben note. . . . Ho già presentato il libro nel mio seminario autunnale (Psicologia e storia delle religioni) e lo userò nel mio corso invernale (Religioni mediterranee)”. È chiaro che Eliade provava una simpatia per il lavoro di Campbell che alcuni colleghi non condividevano, almeno non pubblicamente.

Questo libro mi ha riservato delle vere sorprese. Una di queste è stata la conoscenza della prima amicizia di Campbell con Jiddu Krishnamurti, incontrato su un battello a vapore in Europa nel 1924. Mi ha colpito l’ammirazione quasi devozionale che egli esprimeva per il maestro, poiché lasciava intendere un certo impulso spirituale nella personalità di Campbell che non era immediatamente evidente dai suoi scritti più intellettuali. In una lettera del 17 luglio 1928, quando era ancora poco più che ventenne, Campbell scrisse: “Sono entusiasta del colloquio che ho avuto con Krishnamurti. Mi ha aiutato a scegliere una stella a cui vale la pena puntare. Come si chiami la stella non lo so bene, che aspetto abbia lo sento in qualche modo. Ma Krishna è lì, nella stella, ed è bellissimo. . . . . Krishna, più di chiunque altro io conosca, è come la persona che ho voluto essere”.

È affascinante anche una serie di scambi di Campbell con Alan Watts, che a un certo punto lo corregge su una questione di importanza astrologica (tra tutte). Avendo letto una copia anticipata del secondo volume di Masks of God di Campbell: Vol. 2, Watts ha notato un errore nella discussione sulla precessione degli equinozi in relazione alla dottrina delle Grandi Ere, per il quale Campbell lo ringrazia sentitamente.

Su un fronte più controverso, Campbell è stato attaccato dopo la sua morte da alcuni ex colleghi e amici, come lo scrittore del New Yorker Brendan Gill, perché antisemita. Sebbene alcuni corrispondenti di questo volume difendano Campbell da tali accuse, si tratta di una controversia che probabilmente non sarà risolta da questo libro. Devo ammettere che mi ha ricordato qualcosa che ho notato frequentando vari seminari di Campbell negli anni ’80: le sue opinioni decisamente di destra. In questo volume se ne ha solo un accenno, ma spicca in modo evidente in una lettera del 1970 di Campbell al presidente Richard Nixon, che lo elogia per il suo bombardamento della Cambogia. Yowzer. (Non si sa se Nixon abbia risposto o letto la lettera di Campbell).

Ciò solleva naturalmente la questione di quanto sia opportuno separare le convinzioni personali di una persona dai suoi risultati creativi, un problema con cui ci si confronta da tempo immemorabile. In definitiva, ognuno di noi deve decidere da solo, ma in ogni caso questo volume è sicuro di migliorare la comprensione dell’uomo e del suo pensiero su molti fronti, forse anche su quello.

Ray Grasse

Ray Grasse ha lavorato per la rivista Quest negli anni Novanta ed è autore di diversi libri, tra cui The Waking Dream, An Infinity of Gods e Under a Sacred Sky.

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